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高通專利保護傘失效!中興華為醞釀掀起大陸手機專利大戰
吳碧娥╱北美智權報 編輯部
2015.02.11
手機晶片大廠高通(Qualcomm)剛在中國大陸因反壟斷調查被開出9.75 億美元的史上最大罰單,但殺傷力最大的莫過於被取消專利反授權協議,這項裁處殃及缺乏專利護身、在高通庇蔭之下的小米。過去總是被國際大廠索取專利授權費用的中興通訊與華為,這幾年下重本投入於研發與專利,但手機出貨量卻不敵快速竄起的小米手機。看準這次高通事件帶來的轉機,中興、華為選擇化被動為主動,現在正是利用專利打擊小米的最好時機,2015年,大陸本土手機市場的專利戰爭可能正要一觸即發!

根據國際數據資訊(IDC)的資料顯示,2014 年第三季小米手機出貨量約1,800萬台,在中國市場占比高達12%,而華為Q3出貨1,650萬台,這也是華為首度屈居於小米之下,讓出全球第三大智慧手機廠寶座,華為和中興通訊都不在五強之列。在中國手機市場成長速度趨緩之際,小米卻在2014年榮登大陸手機的銷售冠軍,風光賣出6,112萬台手機,增長高達227%。另一方面,OPPO則於2014年7月取代三星,成為大陸4G手機出貨最多的手機廠商。

圖一、2014年Q 3全球手機出貨量及市占率

資料來源:IDC

大陸智慧型手機的競爭逐漸白熱化,戰場也從規格、價格、品牌,一路延燒到專利比拼。在出貨量告急之後,大陸方面果然傳出消息,華爲和中興兩大專利龍頭已經向小米、OPPO、Vivo等多家中國手機廠商發出了律師函,指控其WCDMA專利遭到這些對手侵犯。

WCDMA(Wideband Code Division Multiple Access)是第三代無線通訊技術,以 GSM 作為發展網路的基礎,根據歐洲電信標準研究所(ETSI)統計,目前在WCDMA專利分佈上,以歐美廠商所擁有的專利數量最多,Inter Digital(美國無線技術開發公司)、Nokia(諾基亞)、Qualcomm(美國高通)、Ericsson(愛立信)位居前4大,華為在全球排名第五。

關起門來打自己人  為何中興要出手?

對於發出律師函的傳聞,中興的回應很耐人尋味:「中興通訊是國內專利積累最豐富的廠商之一,我們尊重有利於終端產業健康發展的智慧財產權保護行動」;而華為雖然否認發出律師函,但未來也會向對手展開專利授權談判。華為知識產權部部長丁建新接受訪問時表示,「華為的智慧財產權專利的首要任務是保衛自身的業務安全,是一種防守型的戰略。但如果自身的業務受到嚴重衝擊,拿出智慧財產權說事則是必須的」。(註1)由此推測,一旦雙方專利協商未能取得共識,最快今年度就會掀起一場大規模的中國手機專利戰,若就華為、中興深耕專利多年的成果來看,小米等業者有極高的機率將會吃敗仗。

進一步從專利數量比較,華為和中興擁有絕對的優勢,至今分別已累積22,754件和15,720件發明授權專利;而小米、OPPO、Vivo等一票手機業者不但專利數量遠遠落後,持有的專利又多是實用新型和外觀設計專利,在訴訟發生時恐不足以有效防禦和保護。小米過去最大的弱點是「零專利手機」,雖然決心擺脫山寨,現在已獲得授權的發明專利也僅有五件,起步仍晚對手一大截(可參考北美智權報先前文章「從零專利到邁向300多 小米手機專利地圖大公開 充分展現擺脫山寨形象的決心」),中興、華為若有心以專利襲擊小米,並非難事。

圖二、中國智慧型手機業者已授權專利數量

資料來源:Sipo (統計時間:2015/2/9)

根據世界智慧財產權組織2014年3月發佈的報告,中興憑藉2,309件專利位居全球PCT專利申請第二,華為以2,094件專利位列世界第三,而在2011年和2012年,中興通訊已連續兩年蟬聯全球PCT專利申請第一。截至2013年底,中興通訊在全球專利擁有量超過5.2萬件,其中超過90%為發明專利,累計專利授權量已超過1.6萬件。目前中興通訊、華為共擁有全球約四分之一的4G基本專利,其中包括了終端方面的專利(註2)。

搶先佈局4G  躍升全球通訊產業主要專利持有者

而隨著4G時代的通信技術升級,中興、華為的專利數量都大幅提升,許多關鍵技術甚至超越西方大廠,中興通訊4G LTE基本專利數量已占全球通信廠商的7%,且多是覆蓋國際通訊技術標準及通信產業關鍵技術的基本專利,身為全球通訊產業主要專利持有者之一,過去兩年這些4G專利讓中興在美國的專利爭訟中屢獲勝訴。

華為首次進入美國專利授權TOP50

為追求技術創新,華為將每年銷售收入10%投入研發,近十年投入的研發費用已超過人民幣1,880億元。2013年,華為研發費用支出約人民幣306億元,占收入的12.8%。華為正在轉向手機和電腦網路設備等領域,雖然2014年獲利成長放緩,華為技術研發投資仍不手軟,相較2013年增加28%,達到人民幣395億元。

雖然去年華為將中國企業發明專利授權量第一的位置拱手讓給中興,但華為在海外的專利佈局更加積極,根據美國專利商標局2014年授權專利數量統計,華為憑藉755件發明專利,位居2014年美國專利授權TOP50企業排行榜第48位;截至2013年12月,華為在歐洲的專利數量已經達到7,300項,進入歐洲專利授權量排行榜第11位。

展望2015年,華為的手機業務進入爆發期,中東和非洲的成長高達254%、拉美和歐洲分別為104%和77%,亞太地區成長率為122%,全年出貨量預估超過1億台、收入目標為160億美元。(註3)華為的計畫是全面挑戰三星,為了海外業務順利展開,今年將在終端專利上將會做更大的投入。除了在4G技術領域的研發之外,在2018年前將會至少投資6億美元於5G技術研發。

2015年專利策略:化被動為主動

2015年中國智慧型手機出貨量雖然仍高達4.5億支,但出貨量年成長率將僅剩7.8%,是2009年以來成長率首度低於10%,加上今年入門款4G手機價格將壓低至人民幣700元,大陸本土手機商面對國內市場的逐漸飽和,紛紛在去年「出海」發展,但缺乏專利保護罩之下,首先需要面對的就是海外的專利訴訟風險,像是全球第二大手機市場的印度,成為大陸本土手機廠商必爭之地,但專利糾紛也日漸上升,這也促使手機商加快專利申請的腳步(可參考北美智權報先前文章「大陸手機業者出海 將在印度踢鐵板?」)。

過去只要使用高通晶片的客戶,因為有高通的反授權協議保護,不用擔心受到其他對手的專利侵權威脅,但大陸發改委因反壟斷而取消高通的專利反授權(可參考北美智權報先前文章「中國反壟斷調查陰影籠罩 高通、聯發科龍爭虎鬥誰能勝出?」),對於專利累積數量不多的本土手機商影響最大。由於小米出貨量強壓華為、中興,OPPO、步步高等其他本土手機又利潤豐厚,持有專利優勢的中興、華為好不容易擺脫高通的壓制,這時候打出專利牌正是時候。

這次中興會主動發起專利戰火,也可解讀為在國際化戰場打滾後多年的轉守為攻、化被動為主動。中興早在2000年就被諾基亞、摩托羅拉(Motorola)等國際通信巨頭找上門,當時中興專利不敵對手,只能支付高額的專利許可費。時至今日,中興從教訓中建立了完整的智慧財產保護策略,也在國際專利訴訟中獲取昂貴又寶貴的經驗,現在正是以長年練兵的結果,向小米等侵權廠商爭取合法的權益。

另一方面,華為除了仰賴充足的4G專利儲備一舉拿下中國三大電信運營商約三分之一的合同,並在2014年建設了約60萬座4G/LTE基站。華為要擺脫過去2G和3G時代支付專利費用的角色,與愛立信、NSN、高通、諾基亞等公司在無線通訊領域簽署了一系列智慧財產權交叉授權合約,未來的目標是將這些無線通訊領域專利逐步收取授權費用。對於中興、華為而言,專利優勢不但有助於高端市場的競爭,更重要的是可以省下過去要繳納的專利授權費用,撙節成本外還有機會產生授權收入、增加營利。

 

備註

  1. 參考來源:澎湃新聞「小米長大了,華為和中興想和他談談專利的事」
  2. 參考來源:新浪財經「中興華為專利申請居世界前三 國產終端加大專利佈局」
  3. 參考來源:第一財經日報「華為手機欲將海外收入占比提至60%」

 

作者: 吳碧娥
現任: 北美智權報資深編輯
學歷: 政治大學新聞研究所
經歷: 驊訊電子總經理室特助
經濟日報財經組記者
東森購物總經理室經營企劃

 


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